Etape 2 : du vent puis un bike-parc géant !

Publié le par Laurent Gouverneur

Etape 2 : du vent puis un bike-parc géant !
  • Elgin - Elgin
  • Distance : 92 km
  • Dénivelé : 2300 m
  • Météo : rafales de vent mais sec

La pluie de la veille a cessé mais c'est sous les bourrasques de vent que nous démarrons cette étape. Et nous démarrons par une bonne côte (avec des passages à plus de 25 % !!!) vent de face ! Et c'est terrible... Thomas est en forme mais je suis à la peine, littéralement collé au sol. Ben et Laurent nous rattrapent et nous dépassent dans la côte. Probablement le moment le plus difficile de la course pour moi !

Sur une vidéo, Sally Bigham et sa co-équipière expliquent d'ailleurs que le vent couplé à l'hélico les a fait tomber (ils faut dire qu'elles sont pas bien lourdes ;-)

Après ces 25 km assez durs, l'étape prend un virage différent en devenant un vrai paradis du VTT : c'était singletracks à gogo ! On rattrape d'ailleurs Ben et Laurent avant d'aborder ensemble un singletracks interminable....Il devait faire plus de 20 km... un régal... Le vent reste cependant bien présent ce qui rend certaines montées particulièrement difficiles.

En outre - et ce qui sublime encore l'étape - les paysages sont grandioses (cette fois sous le soleil). A cela s'ajoute une dimension un peu lunaire quand nous traversons des passages ravagés par les incendies de début mars. A la faveur des singletracks, où Thomas est particulièrement à l'aise, nous reprenons un peu d'avance sur Ben et Laurent avant d'aborder la fin de l'étape où nous empruntons de véritables bike-parks privés (et apparemment habituellement payants) en plein milieu de la Oak Valley. Comme le disait Laurent, la région est alors un véritable bike-park géant. Sur des kilomètres, nous nous régalons : virages relevés, passerelles, ponts suspendus,... C'est juste génial ! Le point d'orgue est le dernier ravitaillement aménagé dans un parc. Il y a beaucoup de spectateurs, le passage est digne du coupe du monde et c'est ludique ! On y arrive juste à nous 2 et on a donc en plus la pleine attention de tous les spectateurs... Thomas en profite pour haranguer un peu la foule qui se prête au jeu ! Moment magique !

Résultats :

Vainqueurs : Sauser-Kulhavy en 4h06

  • Team A (Laurent et Thomas) : 5h25 (99°)
  • Team B (Ben et Laurent) : 5h38 (130°)

Quelques photos de cette superbe étape (faire défiler)

Crédits photos : Sportograf et Laurent Gouverneur (Go Pro)
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